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Diez mil centenarios en 2010
Ciencias Sociales - Geografía
Escrito por Leandro J. Waquim Tavares   
Jueves, 14 de Junio de 2007 11:05

España es el segundo país del mundo, por detrás de Japón, en número de personas centenarias. Si hoy en día existen alrededor de 4.000, en los próximos tres años podrían ser 10.000, y en el año 2050 sería fácil hablar de los 50.000...

 

Así lo manifestó ayer el profesor titular de Geografía de la Universidad de Cantabria, Pedro Reques, durante el 49 Congreso de la Sociedad Española de Geriatría y Gerontología (SEGG). El experto explicó la necesidad de que en España se cree «un registro de centenarios y supercentenarios» al tiempo que señaló que los últimos años han estado marcados por una progresiva feminización del envejecimiento.
   Telómeros diferentes
   La genética siempre se ha visto asociada a las explicaciones sobre longevidad, pero en el congreso se ha dado un paso más: existen poblaciones con telómeros más largos, unas estructuras genéticas que, por lo general, se acortan a medida que se envejece. La conclusión fue compartida por todos los expertos, pero hubo matices.
   El profesor titular de la Universidad de Cantabria, Dámaso Crespo, explicó que el 25 por ciento de la longevidad viene determinada por «herencia», es decir, «las personas que vienen de familias longevas tienen un 25 por ciento más de probabilidades de llegar a mayores».
   Sin embargo, puntualizó que el 75 por ciento restante depende de lo que se llama «ambiente» y que comprende aspectos como la «nutrición, educación, hábitos dietéticos y hábitos sociales». Desde la genética, «podemos jugar poco de momento», recalcó. Pero, aunque somos uno de los países más longevos del mundo, en lo que se refiere a la autonomía «perdemos puntos».
   Según el presidente de la Sociedad Española de Geriatría y Gerontología, Isidoro Ruipérez, nuestros mayores «son más dependientes que los de otros países desarrollados». Aunque la nueva Ley de dependencia ha prometido mediar en el panorama -hasta que no se desarrolle no se sabe si lo hará con éxito- actualmente, estas personas son cuidadas por inmigrantes.
   En el 90 por ciento de los casos, los dependientes son atendidos por individuos de otro país. Se estima que en España puede haber 200.000 «inmigrantes-cuidadores».
   En el congreso, los expertos también hicieron referencia a las «marcadas diferencias» entre unas comunidades y otras respecto a la atención geriátrica, «de ahí que se produzca la inequidad». «Este tipo de atención es imprescindible para los dependientes mayores, por eso esperamos que en el desarrollo de la nueva ley haya una mayor implicación del sistema sanitario», señala el presidente de la SEGG.
   Actualmente, la Geriatría sólo está presente en el 24 por ciento de los hospitales españoles, un dato «muy insuficiente en una sociedad envejecida», donde la calidad en la atención a las personas mayores debe ser, según los expertos, «una prioridad y un objetivo común».
   Según los especialistas, España debería importar el modelo canadiense de asistencia geriátrica especializada descentralizada, «con una integración de los servicios sociales y sanitarios, centrado en la atención primaria y con la Geriatría como referente tanto a nivel hospitalario como en apoyo a la atención domiciliaria».
 

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